El Amor: El Vínculo Inquebrantable

Crecer con amigos peludos

Fui criada en un hogar lleno de compañeros animales. Perros, siempre una pareja, y a veces incluso un gato, eran miembros constantes de nuestra familia. Estos amigos peludos estaban allí para abrazar, ser parte de nuestros juegos y, lo más importante, servir como confidentes en momentos de alegría y tristeza. Mientras que mis amigos humanos venían y iban, mis amigos animales siempre se quedaban firmes y confiables.

La promesa de un compañero peludo

Durante los primeros años de nuestro matrimonio, mi esposo y yo nos enfocamos en construir nuestras carreras y comenzar una familia. Ambos creíamos firmemente que era importante que nuestros hijos crecieran rodeados de animales. Sin embargo, en ese momento, nos faltaba el tiempo y el espacio necesario para cuidar adecuadamente una mascota. Así que hicimos una promesa a nuestros hijos: una vez que tuviéramos una casa más grande con un patio, traeríamos un perro a nuestras vidas. Cuando nos mudamos a una nueva provincia, donde finalmente teníamos una casa y un patio, nuestros hijos nos recordaron rápidamente nuestro compromiso. Luego discutimos el tipo y el tamaño de perro que sería mejor para nuestra ajetreada familia. Decidimos que un cachorro macho pequeño sería la adición perfecta. No hace falta decir que nuestros hijos estaban emocionados.

El destino interviene

Poco después, mientras visitaba a un amigo, mencioné nuestros planes de conseguir un perro. Para mi sorpresa, mi amigo reveló que las personas de las que habían obtenido su propio pequeño compañero tenían otra camada. Dos cachorros todavía estaban disponibles. Me puse en contacto con la dueña, quien por coincidencia también estaba en la ciudad, y ella se ofreció a traer al cachorro macho a nuestra casa para conocernos. Ella nos aseguró que no había obligación de quedárnoslo si no cumplía con nuestras expectativas. Al día siguiente, llegó justo cuando nuestros hijos regresaron de la escuela. Con emoción creciendo, ella puso un pequeño paquete de pelaje de color crema y albaricoque en el suelo de nuestro vestíbulo. Los niños chillaron de alegría mientras el cachorro se apresuraba hacia las puertas de los armarios con espejo, moviendo su cola frenéticamente. Lamió con entusiasmo su propio reflejo, cautivando nuestros corazones al instante. Su nombre se convirtió en Joey, y estaba claro que estaba destinado a ser parte de nuestra familia para siempre.

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Un miembro querido de la familia

Durante más de 15 años, Joey ha enriquecido nuestras vidas como un miembro querido de nuestro clan. Ha estado allí para calmar rabietas y secar lágrimas. Joey nos ha acompañado en vuelos, ha dormido en tiendas de campaña y nos ha acompañado en kayaks y automóviles. Es el remedio definitivo para cualquiera que sufra de gripe o resfriado común. Ha saltado en charcos de barro en primavera con los niños y se ha deleitado en toboganes de invierno. Ha participado en noches de pijama con innumerables niñas riendo, ha soportado sesiones maratonianas de Monopoly y beer pong y se ha quedado dormido en todas las camas de nuestra casa. Sin lugar a dudas, es el perro más besado y fotografiado que jamás haya caminado sobre esta tierra. Cada vez que regresamos a casa, somos recibidos por su rostro ansioso presionado contra la ventana de la puerta principal, esperando el reencuentro con sus amados humanos. El saludo típico de Joey implica deslizar sus orejas por el suelo, mover su cola con una emoción incontrolable y ocasionalmente interrumpir su rutina de «cortacésped» para llenar nuestras manos (o ocasionalmente nuestros pies descalzos) de cariño. No hay nada más importante o emocionante para él que su familia. A pesar de su buena cantidad de obstáculos, incluyendo la epilepsia desde los tres años, rutinas diarias de medicamentos, pancreatitis, enfermedad hepática, pérdida de audición, cataratas y artritis, Joey enfrenta cada desafío con una paciencia notable y una determinación inquebrantable. Ha abierto los ojos de innumerables amigos y miembros de la familia al impacto profundo que un perro puede tener en la vida de una persona.

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Una batalla por la supervivencia

En abril pasado, la salud de Joey dio un giro grave. Dejó de comer y se enfermó gravemente. Las pruebas médicas revelaron una obstrucción intestinal potencialmente mortal, que requería intervención quirúrgica. Como familia, enfrentamos una decisión desgarradora: someternos a una cirugía exploratoria para diagnosticar y potencialmente rectificar el problema o despedirnos de nuestro amado compañero sin someterlo al trauma de la cirugía. Optar por un procedimiento tan importante para un perro anciano no fue una elección fácil, pero la idea de no intentarlo era simplemente insoportable. Elegimos seguir adelante con la cirugía. Mientras nos despedíamos con emoción de Joey, sabiendo que podría ser la última vez que lo veíamos con vida, lo abrazamos fuertemente, lo llenamos de besos y lo enviamos a la sala de operaciones. Para nuestro alivio, salió de la cirugía sin problemas, desafiando todas las probabilidades. Sin embargo, el diagnóstico que siguió fue desalentador: cáncer intestinal. Sin quimioterapia, el veterinario estimó que Joey solo tendría unas pocas semanas más de vida. Después de mucha contemplación, decidimos no optar por un tratamiento médico agresivo. Joey ya había soportado mucho y someterlo a quimioterapia solo le traería miseria sin una extensión significativa de su tiempo con nosotros. Aunque su recuperación de la cirugía resultó desafiante, Joey gradualmente recuperó su fuerza y apetito. Un punto de inflexión llegó cuando la novia de nuestro hijo nos visitó. Joey se puso en acción, retomando su característica rutina de «cortacésped» y lamiendo sus pies descubiertos con deleite. En ese momento, supimos que nuestro querido Joey había regresado triunfante.

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Aceptar el regalo del tiempo

Han pasado tres meses desde la cirugía, y Joey ahora come bien, disfruta de sus paseos y recibe a todos con entusiasmo en la puerta principal una vez más. Ocasionalmente, necesita ayuda con las escaleras y puede tener un accidente dentro de la casa. Sin embargo, su lugar legítimo permanece inalterado: un centinela leal en la puerta principal, observando diligentemente el vecindario y asegurando nuestra seguridad. Valoramos cada día con él, porque entendemos que cada momento podría ser potencialmente el último. Joey encarna el verdadero significado del amor incondicional, una lección que nos ha enseñado a nuestra familia durante más de 15 años. En nuestro hogar, el amor no es solo una palabra; tiene cuatro patas y se llama Joey.

Enviado por Lynette S.